Delahaye 135M – Vanden Plas

Delahaye 135M – Vanden Plas

(1947)

FR

Le monsieur d’un certain âge a déjà pris deux fois contact pour vendre ses deux Delahaye. Mais il en demande une fortune et Ghislain Mahy n’y songe même pas : jamais il ne paiera un sou de trop pour une voiture. Pourtant, cette fois-ci, l’homme insiste. Il sent le poids des ans et il cherche à se débarrasser le plus vite possible de ces voitures. Sans se faire d’illusions, Mahy envoie son fils Ivan à Oudenaarde pour inspecter la marchandise. Il la trouve sous une épaisse couche de poussière dans un garage à un jet de pierre de l’hôtel de ville : une Delahaye avec une carrosserie de Guilloré et cette Delahaye 135 M avec la carrosserie parfaitement originale de Vanden Plas. Elle n’a alors que 25 ans et, vu son excellent état, elle vaut certainement le prix demandé. En bon négociateur, Ivan Mahy propose la moitié et réussit à obtenir le cabriolet pour à peine 50 000 bef. Il paie encore nettement moins pour la Guilloré.

Même sans restauration, la Vanden Plas constitue un joyau patiné dans la collection. Il faut remarquer les poignées intégrées dans les flancs à côté de la portière. Tout aussi originale est la boîte de vitesses semi-automatique : on peut changer de vitesse par une simple pression sur un bouton au volant et en enfonçant brièvement l’embrayage – une nouveauté surprenante en 1947.

Cette 135 M est une des dernières Delahaye sur lesquelles Vanden Plas a construit ses gracieuses carrosseries. La branche belge avec des ateliers à Bruxelles et Anvers jette en effet l’éponge en 1949. Fondé au xixe siècle par le forgeron Guillaume Van den Plas, le carrossier était devenu l’orgueil des carrossiers, avec des ordres prestigieux pour Rolls-Royce, Daimler et Bentley dans sa filiale anglaise de Kingsbury.

Sans doute afin de hâter la renommée internationale, Van den Plas sera désormais Vanden Plas. Juste après la Seconde Guerre mondiale, l’entreprise devient entièrement anglaise. La branche britannique poursuit son activité même après la fermeture de la maison mère belge et continue encore longtemps à construire des modèles pour Austin. En 1980, l’atelier d’Abingdon stoppe à son tour ses machines. Mais le nom Vanden Plas demeure un synonyme de luxe. Ainsi, quelques modèles de Rover sont encore affublés du suffixe Vanden Plas en 2003, bien que ces voitures n’aient évidemment plus rien à voir avec l’ancien styliste carrossier, encore moins avec cette coquette Delahaye de la rue Saint-Michel à Bruxelles.

Auto  Delahaye
Modèle/type  135
Carrosserie  Vanden Plas
Année de construction  1947
Couleur  Noire et blanche
Moteur  6 cylindres
Chevaux fiscaux  20
Cylindrée  3357 cm³
Boîte de vitesses  Cotal

EN

The old gentleman had been in contact for a number of years about selling his two Delahayes. He was asking a fortune and Ghislain Mahy wouldn’t hear of it. He would never pay a cent too much for a car. But this time the gentleman meant business. Time was starting to catch up with him and he wanted to find a home for his cars – and quickly. Even so, it was with low expectations that Ghislain reluctantly sent his son Ivan to Oudenaarde to have a look at what was on offer. Ivan found the cars covered in dust in a garage just a stone’s throw from the famous town hall: a Delahaye with Guilloré coachwork and this Delahaye 135M, complete with the original coachwork by Vanden Plas. At that time, it was only 25 years old and its excellent condition meant that the high price was justified. Ivan – like his father, a born negotiator – offered the old man only half of what he was asking and picked up the cabriolet for just 50,000 Belgian francs. He paid even less for the Guilloré.

Although unrestored, the beautifully patinated Vanden Plas has become one of the collection’s finest pieces. Particularly noteworthy are the door handles, elegantly inset into the flanks. Equally intriguing is the semi-automatic gearbox. The gears could be changed with the simple press of a button on the steering wheel, which was surprisingly innovative for 1947.

This 135M was the last Delahaye model to which Vanden Plas added its stylish coachwork. The Belgian branch of the company, with workshops in Brussels and Antwerp, went out of business in 1949. Founded in the 19th century by blacksmith Guillaume Van den Plas, the coach-builder later went on to become the undisputed king of the carrossiers and the supplier of first choice for prestigious companies like Rolls-Royce, Daimler and Bentley, operating from a subsidiary plant in Kingsbury. To make the name more Anglo-Saxon, Van den Plas became Vanden Plas and after the Second World War the company passed in its entirety into English hands. This English branch continued to function after the closure of its Belgian parent company and for many years made bodywork for a series of Austin models. The factory in Abingdon finally closed its doors in 1980. Even so, the name Vanden Plas continued to be synonymous with luxury. For this reason, until 2003 a number of Rover models were also given a Vanden Plas suffix, even though these cars had nothing to do with the late-lamented coachwork house, never mind this coquettish Delahaye!

Make  Delahaye
Model/type  135
Coachwork  Vanden Plas
Construction year  1947
Colour coachwork  White/black
Motor  6-cylinder
Power rating  20 hp
Displacement  3557 cc
Gearbox  Wilson pre-selector

NL

De oudere heer had al enkele keren contact opgenomen om zijn twee Delahayes te verpatsen. Hij vroeg een fortuin, maar Ghislain Mahy dacht er niet aan. Geen cent te veel zou hij betalen voor een auto. Maar deze keer was het de man menens. Hij voelde de jaren wegen, de auto’s moesten zo snel mogelijk weg. Weinig hoopvol stuurde Mahy zijn zoon Ivan naar Oudenaarde om de koopwaar te bekijken. In een garage op een steenworp van het stadhuis stonden ze onder een dikke laag stof: een Delahaye met carrosserie van Guilloré en deze Delahaye 135M met een compleet origineel koetswerk van Vanden Plas. Toen 25 jaar jong en met zijn uitstekende staat de hoge vraagprijs waard. Geboren onderhandelaar Ivan Mahy bood de helft en kon de cabrio voor een luttele 50.000 Belgische frank losweken. Nog heel wat minder betaalde hij voor de Guilloré.

Hoewel niet-gerestaureerd werd de Vanden Plas een gepatineerd pronkstuk in de collectie. Opvallend zijn de deurknoppen die naast het portier in de sierlijke flanken zijn ingewerkt. Even eigenzinnig is de halfautomatische versnellingsbak. Schakelen kon met een eenvoudige druk op een knop aan het stuurwiel en door kort de koppeling in te duwen – een verrassende nieuwigheid in 1947.

Deze 135M was een van de laatste Delahayes waarop Vanden Plas zijn gracieuze koetswerken bouwde. De Belgische tak met werkplaatsen in Brussel en Antwerpen gaf er in 1949 de brui aan. De rijtuigbouwer, in de 19de eeuw opgericht door smid Guillaume Van den Plas, was uitgegroeid tot een paradepaardje onder de carrossiers, met prestigieuze opdrachten voor Rolls-Royce, Daimler en Bentley in het Engelse bijhuis van Kingsbury.

Om de internationale weerklank te bespoedigen, werd Van den Plas voortaan Vanden Plas. Net na de Tweede Wereldoorlog kwam het bedrijf volledig in Engelse handen. De Britse tak ging verder na de sluiting van het Belgische moederhuis en bouwde nog jarenlang duurdere modellen voor Austin. In 1980 legde ook die werkplaats in Abingdon de machines stil. Toch bleef Vanden Plas een synoniem voor luxe. Zo kregen tot 2003 enkele modellen van Rover het achtervoegsel Vanden Plas, hoewel die auto’s niets te maken hadden met de vroegere koetswerkbouwer, laat staan met deze kokette Delahaye uit de Sint-Michielsstraat in Brussel.

Auto  Delahaye
Model/type  135
Koetswerk  Vanden Plas
Bouwjaar  1947
Kleur koetswerk  Wit-zwart
Motor  6 cil
Fiscale pk  20
Cilinderinhoud  3557 cc
Versnellingsbak  Cotal

© IJV-IFAS – Alle rechten voorbehouden  |  Algemene voorwaarden  |  Privacy  |  Disclaimer